COIMBRA

LE MONASTÈRE DE SANTA CRUZ

Le monastère de Santa Cruz est un monument religieux de Coimbra dont l’édification est concomitante avec la formation de l’identité et du royaume du Portugal. C’est là en effet que reposent les deux premiers rois du Portugal, D.Afonso Henriques et son fils, D.Sancho I. Le monastère fut édifié en 1131 par les chanoines de l’ordre de Saint Augustin. Bien avant la fameuse université de Coimbra, fondée en 1290, celui-ci accueillait des étudiants célèbres, comme Saint Antoine. Du point de vue architectural, le monastère de Santa Cruz est composé d’une élégante structure romane, qui contraste avec le flamboyant porche renaissance du XVIe siècle, situé à l’entrée et que l’on doit à D.Manuel, qui, inquiet de la dignité du lieu où reposent les deux premiers rois du Portugal, s’est engagé à parrainer une campagne qui enrichissait à la fois l’extérieur et l’intérieur du monument. Exécutée par les architectes et les sculpteurs les plus importants de la période manuéline, la construction a débuté en 1507, sous la direction de Boytac et Diogo de Castilho. Les sculptures de la façade ont été exécutées par Nicholas de Chanterenne, le célèbre sculpteur qui a également remodelé les tombes de D.Afonso Henriques et D.Sancho I.

L’intérieur du monastère est tout aussi impressionnant avec ses clefs de voûtes, sa décoration baroque d’azulejos, et son orgue. De plus, on peut voir de nombreuses œuvres d’art à l’intérieur du monastère, notamment des peintures de Grao Vasco et Cristovao de Figueiredo.

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