LE PANTHÉON DU PORTUGAL

Un lieu de mémoire dédié aux Portugais illustres

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Le mot Panthéon vient du grec pántheion (πάνθειον), qui signifie « de tous les dieux ». C’est un temple que les Grecs et les Romains consacraient à certains de leurs dieux. Par extension, on appelle Panthéon un monument où sont déposés les corps des hommes illustres d’une nation.

Le Panthéon national du Portugal (Panteão Nacional) est un lieu de mémoire et de recueillement où sont rassemblées les dépouilles de Portugais illustres et de quelques personnalités qui ont écrit l’histoire du Portugal.

Situé à Lisbonne, au bord du Tage, dans le quartier de São Vicente de Fora, le monument, qui a n’a été reconverti en panthéon qu’en 1916, était auparavant un lieu de culte, l’église de Santa Engrácia, qui était dédiée à sainte Engrâce depuis 1568 et, qui avait été construite à la demande de l’infante D. Maria, fille de D. Manuel I. Après avoir été détruite, c’est l’architecte João Antunes qui a été le maître d’œuvre de l’actuel monument à la fin du XVIIe siècle. Pour réaliser cette œuvre, il s’est inspiré de la basilique de Saint Pierre à Rome, avec notamment la construction d’une coupole de 80 mètres de haut, et la décoration des sols de l’édifice en marbre polychrome. La construction n’a été achevée qu’en …1966, soit 300 ans après. D’où l’expression portugaise « une œuvre de Sainte Engrâce » lorsqu’on se réfère à un travail qui ne se termine jamais.



Actuellement, 12 personnalités sont inhumées au Panthéon. La plupart sont des hommes et des écrivains, mais on y trouve également la chanteuse de Fado Amália Rodrigues et le footballeur Eusébio.
Il est à noter qu’Amália et la poète Sophia de Mello Breyner Andresen sont les seules femmes à s’y être fait inhumer.
Les personnalités enterrés au Panthéon sont :
* Manuel de Arriaga (1834-1917), Président de la République portugaise de 1911 à 1915
* Teófilo Braga (1843-1924), Président de la République portugaise en 1915
* Óscar Carmona (1869-1951), Président de la République portugaise de 1926 à 1951
* Humberto Delgado (1906-1965), Militaire, homme politique
* João de Deus (1830-1896), Poète
* Almeida Garrett (1799-1854), Romancier et poète
* Guerra Junqueiro (1850-1923), Poète et journaliste
* Sophia de Mello Breyner Andresen (1919-2004), Poète
* Sidónio Pais (1872-1918), Président de la République portugaise en 1918
* Aquilino Ribeiro (1885-1963), Romancier
* Amália Rodrigues (1920-1999), Chanteuse de fado
* Eusébio da Silva Ferreira (1942-2014), Footballeur

On trouve aussi sous la coupole non pas des tombeaux mais une série de 6 cénotaphes qui rendent hommages à Vasco de Gama, Afonso de Albuquerque, Nuno Álvares Pereira, Henri le Navigateur, Pedro Álvares Cabral et Luís de Camões, qui sont des héros de l’histoire du Portugal.
On peut visiter la terrasse du Panthéon et profiter ainsi des vues splendides sur Lisbonne et sur le Tage, notamment le Pont Vasco da Gama, le Pont du 25 Avril et le Christ Roi.

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